Biblioteket

David A. Gemmell - Referat över författaren

skrivet av Tassavtryck i snön 5.3.2006 i kategorin
Övrigt

Det finns författare och sedan finns det författare. Vissa av dem är bra, andra lite sämre, men så finns det sådana som är rakt igenom erkänt briljianta. Till den sista kategorin hör Mr. David A. Gemmell.

En av orsakerna till att hans böcker är så färggranna och står så ut från allt annat i fantasygenren är kanske att författaren själv är en färggrann personlighet. Född och uppvuxen i London 1948 kastades unga David ut ur skolan vid 16 års ålder för att där ha bedrivit ett gambling-syndikat. Därefter arbetandes som vanlig knogare på dagarna försörjde han sig, och på nätterna var ha utkastare i Soho-området. Hans framgångsrikhet som utkastare kan ha haft visst att göra med hans stora kroppsbyggnad, men framförallt med det faktum att han hade en silvertunga vilken tog honom oskadd ur det mesta. Samma silvertunga skaffade David en plats som journalist trainee vid 18 års ålder, och snart blev han en freelance-journalist som skrev för många av de stora tidningarna. 1984 kom Gemmells första bok Legend ut och togs emot så väl att han 1986 blev författare på heltid. Sedan dess har hans böcker konstant toppat London Times bestseller-listor. Och Gemmell har definitivt skrivit en hel del.

Upp till dags datum har publicerats massvis med böcker. Dessa tillhör olika serier, av vilka kan nämnas The Drenai, Jon Shannow books, Stones of Power, The Hawk Queen, The Rigante, samt en massa individuella alster och samlingsverk. Utav dessa är det helt klart Drenai-serien som kommit att bli den mest lästa och älskade av dem alla. Det är den serie som en gång började med författarens debutalster Legend, och vilken hade så stor efterfrågan att Gemmell övertalades att skriva en ny serie vid namn The Damned books (1).

Waylander book cover

Så vad är det då som gör Gemmell till en sådan fröjd att läsa? Jo, för det första så har varje bok ett pådrivande pauslöst tempo, vilket fångar läsaren och inte släpper honom eller henne före sista sidan är läst. Historierna håller högsta fantasystämning med rätt proportioner magi, intriger och strid, kryddat med visdomsord och emellanåt lite mörk humor. Dessutom har Gemmell bemästrat konsten att förmedla "båda sidor av myntet". Fantasy i sig medför nämligen oftast att det finns två olika sidor som verkar mot varandra, d.v.s. svart och vitt, liv och död eller, som det vanligen är; ont och gott. Detta är också fallet i Gemmells böcker, men det finns många nyanser av grått i den svartvita verkligheten. Karaktärer som är onda kan ha goda drag som aldrig skulle kunnat vänta sig, liksom de som slåss för den "rätta" sidan kan vara ondare än fienden de bekämpar. Därtill kan det framkomma vid någon tidpunkt hur saker och ting ändras och hur det som är "rätt" egentligen är en fråga om hur du ser på saken. Moralen i det hela är att tiden kommer att skifta maktbalansen fram och tillbaka. De starka kommer alltid att försöka underkasta de svagare, men även när saker ser ut att vara förlorade kan ett sista desperat hopplöst hjältedåd ställa allt på ända och skifta oddsen. Vägran att ge upp och självuppoffring för det goda är de ledstjärnor som lyser starkast på Gemmells sagohimmel.

Karaktärerna i böckerna har alltid varit en av de stora styrkorna som gör att läsaren orkar engagera sig i historien. Men få karaktärer är så levande som de i denna författares verk. De är aldrig perfekta, tvärtom med stora brister, men de har alltid kvaliteter som gör dem större än deras beståndsdelar. Dessutom växer de när läsaren lärt känna dem bättre. En av orsakerna till att karaktärerna blir så levande är möjligen att Gemmell låter läsaren själv bilda sig en uppfattning om dem utan att själva ta ställning. Ett bra exempel är en kvällsdialog mellan lönnmördaren Waylander och prästen Dardalion när dom slagit läger för kvällen (2):

'Did life ever make sence to you, Waylander?'

'Yes. A long time ago I learned about eagles.'

'I do not understand you.'

'That pleases me,' said the warrior, pillowing his head on the saddle and closing his eyes.

'Please explain,' urged Dardalion. Waylander rolled to his back and opened his eyes, staring out beyond the stars.

'Once I loved life and the sun was a golden joy. But joy is sometimes shortlived, priest. And when it dies a man will seek inside himself and ask: Why? Why is hate so much stronger than love? Why do the wicked reap such rich rewards? Why does strenght and speed count for more than morality and kindness? And then the man realizes... there are no answers. None. And for the sake of his sanity the man must change perceptions. Once I was a lamb, playing in a green field. Then the wolves came. Now I am an eagle and I fly in a different universe.'

'And now you kill the lambs,' whispered Dardalion.

Waylander chuckled and turned over.

'No, priest. No one pays for lambs.'

White Wolf book cover

Mina personliga åsikter om författaren och hans verk, till den del de inte kommer fram i texten ovan, är den att Gemmell lyckas skriva på ett sätt som är lätt att ta till sig. Det är kortfattat, tempofyllt och lättgreppat. Ändå finns det djup om man tittar lite närmare. Således kan man säga att det är en version av "isbergstekniken" som den store Earnest Hemmingway också använde sig av. Sedan är det faktiskt så att det kommer mer smak när man väl läst den första av hans böcker. Man vill snabbt ha en ny. Detta har lett till att jag till dags datum äger det mesta av vad han gett ut i paperback-format och antagligen kommer att skaffa resten med tiden. Att läsa om gamla böcker har dessutom visat sig vara ett nöje det med, ty även om man vet ungefär vad som kommer att hända längre fram, så kan man inte undvika att än en gång trollbindas av historien och alla minnesvärda händelser som får en att flina som en idiot. Karaktärerna är dessutom lysande i sig själva. Min favorit är den stora yxmannen Druss the Deathwalker, vilken är en man i Drenai-serien som verkligen kan inspirera till stordåd genom att vara lika orubblig som berget och ostoppbar som en naturkraft kontrollerad endast av en järnhård moralisk hederskod. Författaren själv har sagt att han tagit inspirationen till denna karaktär från sin styvfar, vilken var en av de människor han respekterat mest i sitt liv.

Här är ett utdrag ur en av böckerna, där Druss samtalar med en pojke vid namn Rabalyn (3):

Rabalyn felt a surge of pride. He wished he could hold on to this moment for ever. The silence grew. Rabalyn listened to the crackle of burning wood, and felt the night breeze blowing against his skin. He looked back at the axeman. 'If you truly are like those killers who attack cities then why did you help those people when the soldiers were killing them?'

'Had to, laddie. It's the code.'

'I don't understand,' said Rabalyn.

'That's the only difference between me and the killers. They see what they want and they take it. They have become just like those beasts we slew tonight. Outwardly they look like the rest of us. Under the skin they are savage and cruel. That beast is in me too, Rabalyn. I keep it chained. The code holds it.'

'What is the code?'

The axeman gave a grim smile. 'If I tell you then you must swear to live by it. Do you really want to hear it? It could be the death of you.'

'Yes.'

The axeman leaned back and closed his eyes. When he spoke it was as if he was reciting a prayer. The words hung in the air. 'Never violate a woman, nor harm a child. Do not lie, cheat or steal. These things are for lesser men. Protect the weak against the evil strong. And never allow thoughts of gain to lead you into the pursuit of evil.'

För tillfället är Gemmell aktuell med sin nyaste serie Troy, av vilken den första boken The Lord of the Silver Bow redan utkommit som hårdpärm. David själv förutspår att denna serie kommer att vara hans sista, eftersom hans hälsa håller på att svikta. Så går det när man röker som en skorsten. "Jag slutade en gång, men min inspiration dog bort så jag började igen", har Gemmell själv sagt. När stora författare som denne går bort kommer de sannerligen att lämna ett stort hål efter sig. Men tills dess ser jag fram emot flera böcker och föreslår åt alla som gillar att läsa bra fantasy att plocka upp en av David Gemmells böcker och börja läsa. Vem vet, kanske kommer ni att själva inspireras till stordåd.

Bibliografi

Fantasy böcker  
Drenai series  
Ordnade enligt publiceringsdatum: Ordnade kronologiskt enligt story-linen:
  • Legend (1984)
  • The King Beyond the Gate (1985)
  • Waylander (1986)
  • Quest for Lost Heroes (1990)
  • Waylander II: In the Realm of the Wolf (1992)
  • The First Chronicles of Druss the Legend (1993)
  • The Legend of Deathwalker (1996)
  • Winter Warriors (1996)
  • Hero in the Shadows (2000)
  • White Wolf (2003)
  • The Swords of Night and Day (2004)
  • Waylander (1986)
  • Waylander II: In the Realm of the Wolf (1992)
  • Hero in the Shadows (2000)
  • The First Chronicles of Druss the Legend (1993) (Del 1: Druss' tidiga liv)
  • The Legend of Deathwalker (1996)
  • The First Chronicles of Druss the Legend (1993) (Del 2: Slaget om Skeln Pass)
  • White Wolf (2003)
  • Legend (1984)
  • The King Beyond the Gate (1985)
  • Quest for Lost Heroes (1990)
  • Winter Warriors (1996)
  • The Swords of Night and Day (2004)
Rigante series Sipstrassi series
  • Sword in the Storm (1999)
  • Midnight Falcon (2000)
  • Ravenheart (2001)
  • Stormrider (2002)
  • Wolf in Shadow (1987)
  • The Ghost King (1988)
  • Last Sword of Power (1988)
  • The Last Guardian (1989)
  • Bloodstone (1994)
Hawk Queen series Individuella böcker
  • Ironhand's Daughter (1995)
  • The Hawk Eternal (1995)
  • Knights of Dark Renown (1989)
  • Morningstar (1992)
  • Dark Moon (1997)
  • Echoes of the Great Song (2002)
Historisk fiction  
Greek series Troy series
  • Lion of Macedon (1990)
  • Dark Prince (1991)
  • Troy: The Lord of the Silver Bow (2005)
  • Troy: Shield of Thunder (2006)
  • Troy: Fall of Kings (2007)
Icke fantasy  
  • White Knight, Black Swan (1993) (under namnet Ross Harding)

Hänvisningar:

  1. Vilket jag personligen inte tror att han var det minsta förbannad över...
  2. Taget ur boken Waylander, A Drenai novel (1986)
  3. Taget ur White Wolf, Book one of the Damned (2003)

» Återvänd till Blandade biblioteket